Главная » Центр поддержки технологий и инноваций


Лучшие изобретения женщин в истории

Испокон веков женщина считалась хранительницей домашнего очага, поэтому наука и другая общественная деятельность являлась прерогативой мужчин. Однако в истории были знаменитые женщины, придумавшие по-настоящему фундаментальные изобретения и разрушившие стереотипы о женской логике и о том, что двигателем прогресса может быть лишь мужчина.

Джозефина Кокрейн (Посудомоечная машина.)

«Если никто не собирается изобретать посудомоечную машину, то это, в конце концов, сделаю я!», – именно эту фразу произнесла однажды Жозефина Кокрейн, после того как не досчиталась очередного блюдца из своего любимого китайского сервиза. А 31 декабря 1885 года в Иллинойском филиале Патентного бюро США была запатентована «Машина, моющая посуду».

Внешне машина представляла собой круглую деревянную бадью, посередине которой шла металлическая ось. Она напоминала собой существующие тогда стиральные машины. На ось укладывалась специальная сетка для посуды, а снизу к оси шел привод парового двигателя. Турбина парового двигателя нагревала воду под сеткой, а также вращала сетку с посудой.

Многократные испытания убедили изобретательницу, что машина ее работает превосходно – посуда после цикла оказывалась безупречно чистой и настолько же целой.

Свою «Машину, моющую посуду» Кокрейн представила в Патентное бюро, указав в сопроводительном письме, что после мытья в ее машине посуду даже не придется протирать – высокая температура процесса высушит ее сама. Впрочем, именно этот момент оказался впоследствии спорным – по некоторой информации, посуда после мытья оставалась мокрой. Но это были уже детали, а в целом посудомоечная машина Жозефины Кокрейн получила путевку в жизнь.

Наладив производство, Жозефина принялась принимать заказы. Известно, что Кокрейн вела и довольно широкую рекламную кампанию в местной прессе, и вскоре чудесной машиной под брэндом «Cochrane Dishwasher» заинтересовались рестораны, гостиницы и кафе.

Настоящий фурор произвела Жозефина на Всемирной выставке в Чикаго (Chicago World’s Fair) в 1893 году, где получила не только восхищение публики, но и награду победительницы.

Машины ее продавались сначала довольно неплохо, проблема была лишь в том, что для отдельных потребителей агрегат оказывался весьма дорогим. Так, кормильцам-мужчинам было попросту невдомек – зачем платить за машину, моющую посуду, если они уже платят служанкам, которые моют эту самую посуду? Звучали и отдельные жалобы – кто-то говорил, что на посуде после мытья остается мыльная пена, кто-то сетовал на непомерно большое потребление горячей воды.

Позже изобретательница и предпринимательница стала основателем компании «Garis-Cochran Manufacturing Company», в свою очередь ставшей позднее частью «KitchenAid», а затем – «Whirlpool».

Машины Кокрейн со временем усовершенствовались, а сама Жозефина вошла в мировую историю не только как изобретательница, но и стала иконой феминистского движения.

Жозефина Кокрейн прожила до 74 лет и умерла 3 августа 1913 года.

Мэри Андерссон (Стеклоочиститель (дворники).

10 ноября 1903 года патентное ведомство США выдало патент № 743801 изобретательнице Мэри Андерсон на ее изобретение, которое представляло собой систему очистки для окон автомобилей и других транспортных средств. Это устройство позволяло очищать окна от снега, льда и воды.

Зимой 1903-го Мэри посетила Нью-Йорк (New York City); в один морозный день ей пришлось проехаться в троллейбусе. Мэри заметила, что вести троллейбус приходится с открытым окном, невзирая на трескучий мороз и кусачий ветер. Иначе поддерживать нормальный обзор из-за падающего снега было трудно. Вернувшись в Алабаму, Андерсон разработала модель управляемого водителем устройства для очистки ветрового стекла. С помощью местной компании Мэри произвела прототип разработанного устройства; в 1903 г. она получила на свое изобретение патент (сроком на 17 лет).

Первые дворники Андерсон были устроены сравнительно просто – по сути, они представляли установленный в машине рычаг, управляющий прикрепленной снаружи резиновой планкой. Рычагом водитель мог передвигать «дворник» по стеклу, стирая налипший снег; установленный на очищающую планку груз делал очистку особенно эффективной.

Подобные устройства изобретали и до Андерсон, однако Мэри стала первой, кому удалось создать нечто действительно удобное и практичное. В 1905 г. Мэри попыталась продать своей патент известной канадской компании, однако ей ответили отказом – предприниматели сочли, что вероятный доход не покрывает связанных с производством трудностей. В 1920-м срок действия патента Андерсон окончился; автомобильное производство к тому времени развивалось довольно активно, и дворники со временем стали одним из обязательных элементов любого автомобиля. Первым производство машин с дворниками на поток поставила фирма «Cadillac».

Стефании Кволек (синтетический материал полипарафенилен-терефталамид–кевлар)

В 1965 г. доктор Стефании Кволек (Stephanie Kwolek) изобрела синтетический материал полипарафенилен-терефталамид, более известный как кевлар, который в пять раз сильнее стали. Впоследствии из него стали изготавливать пуленепробиваемые бронежилеты, которые спасли тысячи жизней полицейским, военным, пожарным.
Кевлар Кволек изобрела именно в бытность свою сотрудницей «Dupont». В 1964 г. её группа начала поиски легкого и вместе с тем в меру прочного материала, пригодного для шин. Стефани тогда работала над полимерами вроде поли-п-фенилен-терефталата и полибензамида; результатом работы её стал некий жидкий кристалл, во многих отношениях радикально отличавшийся от всех известных в то время полимеров. Новое вещество категорически не соответствовало поставленной задаче и было обречено кончить свои полимерные дни в корзине для отходов; Кволек, однако, заинтересовалась получившимся полимером и убедила техника Чарльза Смаллена (Charles Smullen), управлявшего полимерным «прядильным» станком, выделить из жидкости твердый материал. Вещество превзошло все ожидания Стефани: новое волокно выдерживало такие нагрузки, о которых нейлон и мечтать не мог. Руководство компании быстро поняло, что именно открыла Кволек; практически на пустом месте была создана новая область полимерной химии. К 1971 г. кевлар окончательно обрел современный облик; впрочем, в дальнейшем его практическом внедрении Стефани особого участия не принимала.


Комментарии: