Главная » Центр поддержки технологий и инноваций


Изобретатель антибиотиков

Сэр Александр Флеминг известен миру тем, что он – изобретатель пенициллина, первого в мире антибиотика. Но знаменитый бактериолог всегда считал, что спасение человеческих жизней не может быть источником обогащения. Поэтому никоим образом не претендовал на авторство в изобретении пенициллина. Сегодня мы привыкли к тому, что в аптеке можно купить самые разные антибиотики. Но было время, когда их не существовало. В начале двадцатого века причиной высокой смертности были не болезни, а послеоперационные осложнения, заражение крови. Без пенициллина врачи не могли помочь безнадежно больным людям. Хотя еще в XIX веке французский микробиолог Луи Пастер высказал предположение о возможности разрушения одного микроорганизма — бактерии другим – грибами.

Пастер заметил, что бактерия сибирской язвы погибает под действием других микробов. В результате этого открытия не появилось готового средства для спасения человечества. Но ученые всего мира, узнав о нем, стали искать ответы на возникшие вопросы: какие микробы разрушают бактерии, как это происходит и т. д. В то время как ответ существовал с момента зарождения жизни на Земле. Это – плесень. Досадная для людей плесень, вечно сопровождающая человечество, стала его целителем. В 1860-х годах грибок плесени, распространяющийся в виде спор, возбудил научную полемику между Алексеем Полотебным и Вячеславом Манассеиным.

Спор, в котором произошло научное открытие

Русские врачи спорили о том, какова на самом деле природа плесени. Полотебнов утверждал, что от плесени пошли все микробы. Манассеин был с ним не согласен. Этот спор послужил величайшему открытию целительных свойств плесени.

Для доказательства своей правоты Манассеин стал исследовать зеленую плесень. И спустя какое-то время заметил интересный факт: в непосредственной близости от плесневого грибка не было никаких бактерий. Отсюда логически проистекал вывод: плесень каким-то образом мешает развитию других микроорганизмов. Полотебнов пришел к тому же выводу, когда увидел, что жидкость рядом с плесенью была чистой. По его мнению, это свидетельствовало о том, что бактерий в ней нет.

Такой плодотворный проигрыш в научном споре побудил Полотебнова продолжить начатое исследование с новой целью – изучить бактерицидные свойства плесени. Для этого он спрыскивал эмульсию с плесневым грибком на кожу людей, страдающих кожными болезнями. Результат оказался ошеломляющим: язвы, которые подверглись подобной обработке, пропадали значительно раньше, чем те, с которыми ничего не делали. В 1872 году врач опубликовал статью, в которой изложил свое открытие и рекомендовал данный способ лечения.

Но наука всего мира просто не заметила эту публикацию, доктора разных стран продолжали лечить больных допотопными средствами, которые сейчас можно принять за обычный набор медицинского шарлатана: кровопусканием, различными порошками из сушеных останков животных и тому подобным препаратами. Только подумать, эти «лекарства» использовались в медицине уже во времена, когда братья Райт создавали свои первые летательные аппараты, а Эйнштейн работал над своей теорией относительности. И кто знает, возможно, изобретатель антибиотиков был бы совсем другим человеком, если бы ученые мужи мира обратили внимание на исследования русского врача в свое время.

Мировое научное сообщество проигнорировало открытие Полотебнова. Полвека ученые оставляли без внимания целительные свойства плесневого грибка. И лишь в самом начале неспокойного ХХ века из-за случайности, которую справедливо можно назвать счастливой, и благодаря одному неряшливому ученому научная идея Полотебнова «воскресла».

Александр Флеминг был шотландцем и изобретателем антибиотиков. Его юношеской мечтой было найти способ уничтожать невидимых врагов человечества — болезнетворные бактерии. В тесной комнатушке в одном из госпиталей Лондона, являвшейся его лабораторией, он ежедневно занимался исследованиями в области микробиологии. Его коллеги не раз отмечали в нем, помимо таких важных и полезных качеств, как упорство и самоотверженность в работе, его серьезный недостаток — неряшливость. Будущий открыватель пенициллина не мог и не любил содержать в чистоте рабочее место. Емкости с культурами бактерий могли стоять на нем несколько недель. Как ни странно, именно благодаря этому Флеминг буквально наткнулся на великое открытие.

Один раз будущий изобретатель антибиотиков оставил без внимания на своем столе колонию стафилококков. Когда через несколько дней он все-таки решил приступить к уборке, то на поверхности препаратов обнаружил плесень. Флеминг не стал избавляться от, казалось бы, испортившегося материала, но взглянул на него в микроскоп. Каково же было его удивление, когда он увидел, что от бактерий возбудителей болезни не осталось и следа. В склянках не было ничего кроме плесени и капель бесцветной жидкости.

Гипотеза о том, что плесень убивает микроорганизмы – возбудители болезни, требовала немедленного исследования. Ученый взял грибок, выращенный в питательной среде, и поместил его в чашку вместе с другими бактериями. Результат оказался ошеломляющим: плесень и микроорганизмы, светлые и прозрачные пятна. Плесень «огораживала» себя от бактерий и не давала им размножаться.

Это пенициллин!

Жидкая среда, в которой находилась плесень, оказалась еще более губительной для бактерий. Она, даже если ее растворить в воде 1 к 20, полностью уничтожала бактерии. Понимая важность своего открытия, Флеминг оставил свои другие исследования и посвятил себя полностью изучению жидкости, которую он открыл. В ходе своих исследований он изучал проявления противобактериальных свойств грибка.

В 1929 году Флеминг в Лондонском медицинском научно-исследовательском клубе публично рассказал о новом найденном и исследованном препарате. И снова сообщение огромной важности от изобретателя антибиотиков было практически проигнорировано – так же, как в свое время медицинская статья Полотебнова. Однако шотландец, в полном соответствии с темпераментом своего народа, оказался значительно более упрямым, чем русский доктор. На всех конференциях, выступлениях, съездах и собраниях медицинских светил изобретатель антибиотиков Флеминг постоянно рассказывал про открытое им средство для уничтожения болезнетворных бактерий. Но перед ученым стояла еще одна очень важная задача – необходимо было каким-то образом абсорбировать чистый пенициллин из смеси, еще и сохранив при этом его целостность.

Изготовление первого антибиотика

Чтобы выделить пенициллин, потребовался не один год. Флеминг с помощниками предпринял множество экспериментов. Но пенициллин в чужой среде разрушался. В конце концов, стало понятно, что микробиология не может решить эту задачу без помощи химии.

Понадобилось 10 лет на то, чтобы после первого заявления Флеминга о пенициллине информация об удивительном лекарстве достигла американского континента. Открытие шотландского ученого заинтересовало двоих англичан, обосновавшихся в Америке. Это были профессор патологии одного из оксфордских институтов Говард Флери и его коллега, биохимик Эрнст Чейн. Они находились в поиске темы для совместных исследований. В 1939 году они ее нашли. Их темой для научного труда стала задача выделения пенициллина.

Вторая мировая война стала широким полем апробации полученного антибиотика. В 1942 году пенициллин в первый, но далеко не в последний раз спас жизнь умирающему от менингита человеку. Этот факт, став достоянием широкой общественности, произвел на нее большое впечатление. Под этим же впечатлением оказались и врачи. Но организовать серийное производство пенициллина в Англии так и не удалось, поэтому оно было открыто в Америке в 1943 году. В этом же году поступил заказ от американского правительства на 120 млн единиц лекарственного средства.

Флер, Чейн и Флеминг получили в 1945 году Нобелевскую премию за свое выдающееся открытие. Изобретатель антибиотиов Флеминг десятки раз был отмечен всевозможными научными званиями и наградами. На его счету рыцарское звание, 25 почетных степеней, 26 медалей, 18 премий, 13 наград и почетное членство в 89 академиях наук и научных обществах. Он навсегда остался в памяти человечества, и на его могиле в наши дни можно увидеть благодарственную надпись от всех людей планеты: «Александр Флеминг – изобретатель пенициллина».

Антибиотики – международное изобретение

Ученые разных стран искали препарат для борьбы с вредоносными бактериями. Этот поиск велся с тех пор, когда люди могли разглядеть их в микроскоп и впервые узнали об их существовании. Особая необходимость в подобном лекарстве назрела в начале Второй мировой войны. Ученые СССР тоже работали над этой проблемой.

В 1942 году профессор Зинаида Ермольева смогла выделить пенициллин из плесени, добытой со стены московского бомбоубежища. В 1944 году, проведя серию из экспериментальных исследований, она испытала полученный препарат на тяжелораненых бойцах Советской армии. Ее пенициллин стал мощным оружием для полевых врачей и целительным средством для многих солдат, получивших ранения в боях Великой Отечественной войны. В том же году, после апробации пенициллина З. Ермольевой, в Советском Союзе было налажено его массовое производство.

Антибиотики – это не только пенициллин, это большой спектр лекарственных средств. Над созданием антибиотика работал Гаузе, который получил грамицидин в 1942 году. А также Ваксман американец украинского происхождения, который в 1944-м выделил стрептомицин.

Все упомянутые в этой статье ученые подарили миру новое, здоровое время, время антибиотиков. Теперь нам не угрожает смерть от многих, ранее не излечимых заболеваний. Средство от них теперь привычно для нас, оно есть в каждой аптеке. Самое интересное в этой истории (кроме грязного стола Флеминга, конечно) – это то, что патент на пенициллин никому выдан не был. Ни один изобретатель антибиотиков не захотел наживаться на спасении человеческих жизней.

Комментарии: